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1/2/03

《逛寵物量販店記》

肥肥和黑面菜的提姆西草正式在前天晚上吃完,昨天白天牠們以新鮮植物和飼料為食,但是新鮮植物的量總是不夠大,例如二十片地毯草的葉片,大概在二分鐘內,就會被一掃而空。而且,我也會擔心新鮮食物對天竺鼠腸胃的影響,一次不敢餵太多。

總之是該添購乾草的時候了,憑著電視上模糊的廣告印象,昨晚我遠征新竹市經國路的「旭海寵物量販」——打廣告有是有用的,像我這種地不熟的消費者,就會沿著經國路一路找去,最後終於找到了。

嗯,果然是「量販」,店面比一般的寵物用品店大上很多,而且約三分之一的賣場是用來擺魚缸,賣各種觀賞魚,在這裡狗、貓和小動物,反而不是重點。

在小動物的貨架區找到一包盤固草後,我就拎著草包到處閒逛。這裡的珍魚異獸真是不少,在水族區發現許多陌生的臉孔,像豬鼻龜,看起來比較像鼈,還有和眾多蟋蟀朋友當鄰居的高冠變色龍等。

養魚是我高中時代的嗜好,上高中時父母為我買了一個三尺的魚缸,養過銀帶、阿波羅等等。當時小鎮上還陸續出現過一、兩家水族館,後來都倒閉了。寵物和經濟景氣實在是很有關係。

我又繞到水族區對面的爬蟲區,這裡更是令人大開眼界,有賣各種小蛇、蜥蝪、陸龜、兩隻長毛天竺鼠和一隻短毛天竺鼠(長、短毛還會各自分開)、迷你刺蝟、土撥鼠……。我對陸龜蠻感興趣的,因為印象中牠吃素,不過,爬蟲類的飼養也是一門大學問,除了養殖箱外,還要保溫燈之類的設備,回頭一看,旁邊架上的保溫燈,最小的一支燈座就開價800元。

說到價格,我買的這包盤固草定價是200元,會員有折扣,和《寵物網》的定價180元,有一點差距。這裡是商品展示、兼賣活體的寵物店,所以我認為定價略高是正當的。回到小動物區,我看到《寵物網》也有在賣的義大利品牌的天竺鼠飼料——喔!不看實物還不知道,裡面竟然摻有葵花子,之前還差點訂下去哩。這就是實體商店和網路商店的重要差異,網路商店如果多費工夫,對商品作更詳細的說明(例如:放上包裝內容物的細節照片),是可以彌補這項差異(差距),讓消費者對商品更具信心也更瞭解。

最後,我在小動物區又買了一個陶磁製的飼料盆,口徑比之前的煙灰缸大上「兩號」,比較深(深到肥菜吃到最後需要趴在盆緣)也比較沈,這樣肥菜就不會把飼料盆搬來搬去,偶爾還打翻。更重要的是,這次「你可以裝得更多了」!

1/3/03

黑面菜是橢圓形的。《黑面菜吃不停》

發育中的天竺鼠果然比較會吃,昨晚我做好天竺鼠的禦寒措施(毛巾數條,一則以鋪,一則以蓋),就躺在床上,觀察天竺鼠的行為。

肥肥和黑面菜吃完一陣消夜(入睡前,我會再塞一把乾草)後,肥肥率先鑽回睡覺箱裡冬眠,黑面菜也跟著進去,但不一會兒,又跑了出來,在庭院裡張望了幾下,又跳回籠子裡吃草。

黑面菜吃了很久,一隻鼠孤單地享用盤固草大餐,約莫過了五分鐘,牠才回到睡覺箱,東拉西扯一下毛巾,終於沒了動靜。

先前我看過黑面菜一隻鼠在睡覺箱外面瑟縮的樣子,原因是其中一個睡覺箱的毛巾被肥肥尿溼了;也有幾次,睡覺箱的毛巾全跑到另一個箱子裡,可能是肥肥搬過去的。 所以,在這麼寒冷的冬夜,我特意醒著觀察天竺鼠的狀況,深怕黑面菜待在睡覺箱外面發抖。

1/8/03

《遍尋不著理想的飼料》

《寵物網》上的 OXBOW 天竺鼠成鼠飼料「補貨中」,有網友在問,老闆的回應是短期內不會到貨。我查閱《寵物網》上其他牌子的飼料,不是和兔子通用,就是摻雜了許多穀物和種子,或以苜蓿草為主要成份,對肥肥和黑面菜來說,牠們不需要這麼多的熱量。我看上日本某牌(兔子彈鋼琴),以提姆西草為主的兔子飼料,到它日本的網站去看,也沒有寫出是否添加維他命 C,只好作罷。

好吧!我到台北,逛公館的《金吉利》,和羅斯福路上的《寵物戀》——《金吉利》的天竺鼠飼料付之闕如,沒看到(還是我眼花?),《寵物戀》有幾個牌子,大部份都可以在《寵物網》買到,而且內容也是混合飼料居多。

回頭逛網路上另一家寵物店《寵物主義》,站上的天竺鼠用品不是很多,也沒有 OXBOW——如果 OXBOW 知道世界的彼端,有個這麼忠誠的顧客,一定會很高興吧。最後,我在午夜時分,一到 8 號,就在《寵物網》下了訂單,最後的決定是一包 nutribird 的天竺鼠特級飼料 + 兩包提姆西草 + 兩包木屑沙。

網路寵物店真是一塊有待開發的市場,而天竺鼠這個區域,比起狗、貓、兔、倉鼠,是市場裡面最荒蕪的部份。

1/10/03

天竺鼠愛吃提摩西飼料。《肥菜絕糧》

肥肥和黑面菜已經第三天沒有飼料吃了,這幾天牠們都吃盤固草加各種野生可食植物,像龍葵、桑葉、大花咸豐草等。看圖鑑上說,龍葵綠色的果實,人類吃了會拉肚子,所以採集龍葵時,我就把綠色的果實去掉。

今天趁著到台北花市買馬櫻丹的機會,順道去找內湖的《寵物鋪子》買飼料(如意算盤是:nutribird+oxbow 混著餵),明明車就已經開到成功路三段了,但還是遍尋不著。原本以為很好找,就沒把地址帶上,結果繞來繞去,加上車多,就打道回府了。回家後看網頁上的地圖,才知道它的位置在成功路三段彎進四段的地方,就差那麼幾百公尺。

剛才小清一下天竺鼠的居住環境,清理地布的時候,我都會噴洒白醋水清潔殺菌一番。很明顯地,天竺鼠不喜歡白醋的氣味,我把睡覺箱擺回庭院,肥肥和黑面菜卻寧願縮在籠門口,呈三色毛球狀態。於心不忍的我就把牠們一隻一隻地擺到鋪上粉紅色毛毯的天竺鼠盒子裡。這粉紅色的天竺鼠盒子此刻擺在我的書桌上,盒子上方是檯燈——裡面一定暖洋洋,因為黑面菜在打瞌睡了。:)

1/16/03

《逛「寵物舖子」記》

網友5 在【肥菜留言版】上推薦了《寵物舖子》,它是一家位在台北市內湖的寵物店,最近剛成立了網站,正推出八折促銷方案。我在促銷截止日的前一 天特地到 7 Eleven 傳真了訂單(現在 7 Eleven 傳真是用多功能事務機,好神奇!),隔天再殺到台北市內湖,買了一包 10 磅的 OXBOW 天竺鼠成鼠飼料和兩大包的提摩西草(含維他命 C 的飼料不耐久存,所以只買一包)

搬回家後,挖給肥肥和黑面菜吃,久違的提摩西飼料讓牠們胃口大開。 照理說苜蓿草應該是比提摩西草好吃(嗜口性較高),不知道 OXBOW 是怎麼辦到的,竟然把提摩西草的飼料也烹調得如此美味。

在《寵物舖子》,我也看到舖裡飼養的狗、貓、兔子和天竺鼠,幾隻天竺鼠是住單人套房(聽網友說,是因為有攻擊性,才離群索居),看起來有點寂寞,有三、四隻捲毛種年紀比較輕,住在一起,看起來比較活潑(怕人,我走近,把臉貼近,就一哄而散),天竺鼠果然是群居的動物啦。

當時,有一隻迎賓狗(不知道是什麼犬)在地上趴趴走,眼睛大得驚(嚇)人,非常不甘寂寞,一開始我不明究理,還像對待家犬小白一樣摸摸牠,後來發現牠身上很臭,就不摸了。沒想到迎賓狗還會發出嗚嗚聲,表示不滿。

1/24/03

想我天竺鼠的便便們。《乳膠手套的用處》

隨著飼養經驗的累積,我逐漸對天竺鼠的豆狀便便免疫,敢徒手抓便便了。但這不是常態,如果不趕時間,好整以暇,我還是會用夾子。

像昨天出門前,我清理肥肥和黑面菜的睡覺箱,牠們(應該是肥肥)通常會在毛巾的後端鋪上一堆便便,我必須移開睡覺箱,抖一抖毛巾,讓便便掉落,再用小掃把工具組掃起來。 有時候,一些便便被擠壓變形,或著黏性比較強,就會附著在毛巾上。這時我就:

一、用力再甩,

二、用夾子夾,

三、信毛拈來。

其實習慣就好,天竺鼠乾燥的便便,通常不會有嚴重的臭味,只要事後用肥皂洗手,就好了。 但是,如果是浸泡在尿液中的便便哩!? 溼便通常比較臭,黏乎乎的也很噁心,這時乳膠手套就派上用場了。根據前幾期的國家地理雜誌,「溼」其實是壓力和溫度的綜合感覺,戴上乳膠手套,碰觸到天竺鼠的溼便便時,還是令人打從心裡感到 $#@*& ……。

 

《『天竺鼠肥肥和黑面菜』十大事件回顧》

經網友 摩根特 提醒,我才發現今天是《天竺鼠肥肥和黑面菜》網站一週年的日子。嗯,我不覺得時間\過得很快,和天竺鼠之間發生了許多事情,以下為 1/24/02 到 1/24/03,發生在肥肥、黑面菜和複合人間十大事件的回顧,依照時間順序排列。

1/24/02   《肥肥來了》:在淒風苦雨的早上,複合人到新竹市接回天竺鼠肥肥,開啟肥肥的另一段生命旅程。
1/31/02 《第一次幫肥肥剪爪子》:經驗不足的天竺鼠飼主,意外地發現肥肥的爪子不硬。  
2/06/02 《肥肥看病記》:經驗不足的天竺鼠飼主終於發現,肥肥的左耳後方有禿點,憂心不已地帶肥肥去看獸醫。  
3/25/02 《新成員黑面菜》:在台北市和平西路鳥街,帶回新成員黑面菜,種下姐妹鬩籠的種籽。
5/30/02 《和天竺鼠一起旅行》:帶天竺鼠肥肥和黑面菜遨遊台灣東岸,再從西部走中山高回家。
6/5/02 《驚!肥肥摔落籠底》:複合人在抱肥肥出籠時,不小心讓肥肥摔落,幸虧高度不高,肥肥無大礙。  
7/29/02 《鋪地板囉——肥肥和黑面菜的踏墊》:終於在天竺鼠籠底鋪上塑膠踏墊,肥肥和黑面菜不再為尿溼的墊料所苦。  
9/29/02 《重回富山農場》:複合人重回富山農場,看到天竺鼠繁殖場販賣天竺鼠的實況。  
10/28/02 《黑面菜入圍可愛小動物選美賽》:小美鼠黑面菜入圍《寵物網》舉辦的小動物選美賽,賺得 500 元購物基金。
11/17/02 《打瞌睡的黑面菜?》:草屑跑進黑面菜的眼睛,不停眨眼,粗心的飼主起先還以為牠在打瞌腄。  
1/25/03

《柔軟》

根據我的觀察,肥肥和黑面菜頗喜歡有毛巾墊底的睡覺箱,甚至地板。

閱讀國外的天竺鼠網站時,他們傾向用軟質的材料作天竺鼠生活環境的地板,這樣可以避免天竺鼠的腳跟紅腫疼痛。

剛才我把肥肥和黑面菜擺進臨時圍成的籠子時,在木地板上鋪了四條毛巾,天竺鼠們立刻表現出很快樂的樣子,蹦蹦跳跳,還用屁股拖地(利用氣味標示所有物),可見牠們很愛毛巾。

而且,根據以往的經驗,肥肥和黑面菜在地毯上跑得比木板上快且愜意,放在地毯上的天竺鼠,好像回到安地斯的草原,快樂地狂奔。

1/26/03

《又到天竺鼠受驚的日子》

一年一度的春節就要到了,在我家這邊,鄉下人家好像都 提早放沖天炮,下午就聽到一聲一聲的炮響,嚇得肥肥和 黑面菜水不思草不想,呆在籠門邊望著我。

我把牠們捉到紙盒裡,用毛巾蓋著,放在身邊,安撫一下 ,肥肥和黑面菜立刻鑽進暗處,讓人想到鴕鳥。

記得去年這個時節,那時只有肥肥一隻鼠呆在三樓的房裡 ,面對隔壁小孩的連珠炮。當時我也是用大毛巾,把籠子整個蓋住。

小時候期待春節,因為可以玩假槍、沖天炮、水鴛鴦,現在成年,對這些東西不再感到興趣,反而渴望屬於家庭的溫馨與寧靜。

1/27/03

《肥肥和黑面菜的體重減輕了》

嗯……,不知道是限制飼料量奏效,還是天氣的影響,今天早上幫肥肥和黑面菜量體重,肥肥是 890 公克,黑面菜則是 750 公克,都略為下降。

不過,我是用稱菜的磅秤量的,老實說,指針都晃來晃去,誤差是正負 20 公克吧?? 就行為面來說,牠們的食慾都很好,應該沒什麼問題。

1/29/03

肥肥愛咬人。《過動鼠》

冷氣團籠罩台灣,晚上很冷,照理說,肥肥和黑面菜應該會文靜一點,可是牠們沒有,不畏寒冷地跑上跑下,咬東咬西,鬧了一陣子,剛才終於安靜下來,回到睡覺箱裡休息。

特別是肥肥,表現得像隻過動鼠,不像平常的牠,不知道肥肥是因為發情,還是看到主人回來,太興奮了?

有時候,我會懷疑是天竺鼠故意這樣鬧,引得我去「好好給牠照顧」,這樣牠們的生活才會平添趣味。

因為黑面菜發現床底下這個新大陸,常帶頭跑進去,讓我有好一段時間沒有給牠們地板時間了。或許是因為這樣,牠們的精力無處發洩,才會這樣玩弄我。-_-

 

《咬!》

最近看《愛上我的動物朋友》(鈿 正憲著/施雯黛 譯/聯經出版這本書,作者將動物對人類「咬」的行為分為「社會性的攻擊」和「防衛性的攻擊」(嗯……,應該還有掠食性的攻擊吧,書上沒寫這點)

根據作者說,如果是「社會性的攻擊」,大多是動作大、傷害小,動物不會真正咬下去,讓人類受到嚴重的傷害。 相對地,如果是「防衛性的敢擊」,動物會咬得很凶,因為牠感到生命或領域受到威脅。 作者表示,動物社會性的咬,人類可以忍耐一下,讓動物認識、熟悉一下自己。通常這是建立兩者關係的第一步。

就天竺鼠而言,我認為牠們大多數的咬,都是社會性的攻擊,天竺鼠並無意讓飼主受到嚴重的傷害。牠可能是示意,表達身心的不舒服,像「我不習慣被抱」或「放我回籠子尿尿」之類的。

飼主可以讓天竺鼠逐漸習慣人鼠相處的方式,不必太害怕天竺鼠的「咬」。

就我個人來說,被天竺鼠防衛性攻擊的經驗,只有被小時候的黑面菜咬過那麼一次。當時牠跑到鼠生地不熟的籠子外面,嘴上叨著食物,而我伸手去抓牠,然後,我就被狠很地咬一口。 現在,黑面菜很喜歡舔我的手指。

◎請繼續收看《肥菜小故事》14